L`ansia nei bambini: ossessioni e rituali di Enrica Ciullo In questo

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L’ansia nei bambini: ossessioni e rituali
di Enrica Ciullo
In questo articolo cercherò di illustrarti come l’ansia nei bambini a volte può
manifestarsi in forme molto particolari che possono mettere i genitori alla prova nel
capire la differenza tra normalità e disturbo.
Vorrei cominciare specificando che l’ansia è in generale una sorta di silenzioso
malessere e la maggior parte delle persone che ne soffre tende a nasconderla.
Nei bambini può esprimersi con sintomi diffusi o specifici, può essere proiettata sulle
relazioni sociali, può avere come oggetto il corpo oppure la mente e i suoi pensieri
reali o irrazionali.
Sai bene che è impegnativo essere genitore di un bambino ansioso proprio perché a
volte non sei in grado di capire quale sia l’origine del suo timore. Il bambino
percepisce una sensazione di pericolo imminente che minaccia il suo stato di
benessere.
Nei bambini piccoli l’ansia può presentarsi con disturbi dell’alimentazione e del sonno,
irritabilità e agitazione, difficoltà a separarsi dal genitore. Sono bambini che tendono
ad essere poco esplorativi nel gioco e possono assumere dei comportamenti
controllanti.
In età scolare l’ansia comporta anche una difficoltà di concentrazione, affaticabilità,
preoccupazione del giudizio degli altri, perfezionismo, comportamenti compulsivi,
lamentele somatiche. In questa fase possono essere presenti anche sentimenti
depressivi che insieme all’ansia influenzano l’ apprendimento.
In generale il bambino che soffre di ansia si sente insicuro riguardo alla proprie
capacità, è molto diffidente e ha paura di essere sopraffatto dalle proprie emozioni.
Ma affrontiamo adesso l’argomento dell’articolo.
Forse ti sei chiesto molte volte perché tuo figlio non esce di casa se non ha spento e
riacceso l’interruttore un numero preciso di volte, oppure perché ogni volta che rientra
in casa si lava ripetutamente le mani e mostra un’eccessiva preoccupazione dello
sporco, oppure perché evita di toccare i giochi degli altri bambini o di andare a casa di
questi ultimi, oppure perché riordina e ricontrolla le sue cose in maniera ossessiva
come un rituale fino a che gli oggetti non sono posizionati in modo “giusto”; ecc.
In una certa misura i comportamenti ossessivi sono normali nei bambini (come non
calpestare le righe, contare tutti gli scalini, le mattonelle, ecc.); quando però questi
comportamenti diventano molto invasivi e fastidiosi tali da bloccare lo svolgimento
delle azioni quotidiane o un rallentamento delle stesse, bisogna considerarli da
un’altra prospettiva.
Questi bambini infatti trascorrono molto tempo in attività che richiederebbero
normalmente pochi minuti.
Sono in qualche modo “intrappolati” in queste idee ossessive di contaminazione,
ordine, controllo, accumulo, superstizione che si intromettono in maniera indesiderata
e senza apparente motivazione contro la volontà del bambino. Sono accompagnati da
un sentimento d’ansia (indotto dal contenuto dell’ossessione stessa).
I comportamenti ripetitivi (ad es. lavarsi le mani, riordinare, controllare) o azioni
mentali (ad es. contare, ripetere parole mentalmente, ecc.) sono messi in atto dal
bambino quasi in modo obbligato in risposta ad un’ossessione, a prevenire l’ansia o il
disagio o prevenire alcuni eventi o situazioni temuti. Va da sé che “questi
comportamenti o azioni mentali non sono collegati in modo realistico con ciò che sono
designati a neutralizzare o a prevenire, sono chiaramente eccessivi.” (APA, DSM-5)
I bambini piccoli possono non essere in grado di articolare le ragioni di questi
comportamenti manifestando una scarsa consapevolezza.
Quando le ossessioni e i rituali compulsivi causano un disagio clinicamente
significativo e una compromissione del funzionamento in ambito sociale o in altre aree
importanti, quando i membri della famiglia involontariamente assecondano la
sintomatologia diventando parte dei rituali, possiamo parlare di un disturbo ossessivo
compulsivo meglio conosciuto con l’acronimo DOC.
Nella maggior parte dei casi coinvolge in numero maggiore i maschietti e può
manifestarsi in compresenza di un disturbo da deficit di attenzione/iperattività e/o
disturbi dell’apprendimento.
Alcuni suggerimenti per i genitori:
È importante non etichettare il bambino come uno che fa “cose strane”
Non assecondare il bambino nel rituale
Non minimizzare il problema ma consultare uno specialista quando i comportamenti
si manifestano con una frequenza tale da invalidare e limitare il bambino e la famiglia
nelle attività di vita quotidiana.
Evitare di negare ma parlare del doc come di qualcosa esterno a lui che lo spinge a
fare le cose, magari dandogli anche un nome buffo come “brainbug” , baco della
mente!
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