La nostra altezza? Dipende da 400 geni E dall`ambiente

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Q H commento
La nostra altezza?
Dipende da 400 geni
E dall'ambiente
di Edoardo Boncinelli
A
lcune, poche,
caratteristiche fisiche
dipendono da un solo
gene, altre da gruppi di due
o tre geni, ma la stragrande
maggioranza tra le
caratteristiche fisiche che
più ci stanno a cuore,
dall'altezza, al peso, al
battito cardiaco fino
all'intelligenza, dipendono
da molti geni. Nel caso
particolare dell'intelligenza
— qualunque cosa questo
voglia dire — si pensa che
nasca addirittura dalla
cooperazione di migliaia di
geni. Non sorprende quindi
di sentire oggi che la
componente genetica
dell'altezza interessa non
meno di 400 geni. Lo rivela
l'analisi del Dna di oltre 250
mila persone condotta tra
Europa, Stati Uniti e
Australia da 450 esperti di
300 enti di ricerca riuniti nel
Consorzio internazionale
«Giant» (Genetic
Investigation of
Anthropometric Traits); tra
loro molti italiani, come
l'Università di Milano
Bicocca e l'Istituto di ricerca
genetica e biomedica del
Cnr di Cagliari.
Naturalmente stiamo
parlando della componente
genetica, perché oltre a
questa c'è anche una forte
componente ambientale
che diDende da che cosa
ciascuno di noi mangia, o
da che malattie ha avuto da
piccolo, oltre che dalle
sollecitazioni dell'ambiente
che ci circonda. È tanto vero
che la componente genetica
da sola non può fare tutto
che l'aumento di altezza
osservato in Occidente in
tutte le popolazioni non è
dovuto a un cambiamento
genetico, ma è dovuto a un
cambiamento delle
abitudini alimentari,
igieniche, alla ginnastica e a
come si passa il tempo
libero. Ciò nonostante,
conoscere la componente
genetica è sempre
interessante perché può
aprire la porta a uno studio
più complessivo e
consentirci di dare la caccia
a eventuali patologie. Non
stupisce quindi un genetista
questa notizia, però
immagino che molte
persone saranno colpite. Il
bello viene ora, perché
l'altezza è tanto ma non è
tutto, mentre altre doti che
consideriamo importanti —
come la resistenza allo
stress, la volontà,
l'intuizione — che
determinano la fortuna o la
poca prestanza di una
persona, sono ancora ignote
per quanto riguarda la loro
componente genica.
© RIPRODUZIONE RISERVATA
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