La disponibilità di strategie terapeutiche efficaci per il trattamento di

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Distrofia muscolare: con ‘Jazz’ una speranza per il futuro
E’ del Cnr il primo gene artificiale sperimentato in modelli murini per la terapia della
distrofia muscolare di Duchenne
La distrofia muscolare di Duchenne (Dmd) è una malattia genetica caratterizzata dalla perdita della
distrofina, proteina che provvede alla corretta stabilità meccanica del muscolo durante la
contrazione. Questa grave patologia comporta la degenerazione del tessuto muscolare e provoca la
progressiva e irreversibile perdita delle capacità motorie e respiratorie. Un bambino su tremila nasce
affetto da Dmd a causa di mutazioni sul cromosoma X che alterano il gene della distrofina e,
sebbene gli approcci terapeutici siano numerosi, non è ancora disponibile, ad oggi, una cura
efficace. Una strategia molecolare promettente è quella che mira ad aumentare nel muscolo
distrofico i livelli della proteina ‘utrofina’, un omologo funzionale della distrofina. In tale contesto,
un gruppo di ricercatori dell’Istituto di biologia e patologia molecolari (Ibpm) e dell’Istituto di
neurobiologia e medicina molecolare (Inmm) del Consiglio nazionale delle ricerche di Roma ha
testato e brevettato una molecola sintetica, denominata ‘Jazz’, rivelatasi altamente efficace in
modelli murini affetti da Dmd. “Normalmente, nel muscolo l’utrofina è molto espressa al momento
della nascita ma poi si attenua con la crescita”, spiega Claudio Passananti, ricercatore dell’IbpmCnr. “Grazie al piccolo gene regolatore sintetico ‘Jazz’, appropriatamente inserito nel Dna dei topi,
abbiamo ottenuto un aumento del livello di utrofina che si è rivelato utile a sostituire le funzioni
normalmente espletate dall’enorme gene della distrofina, che si estende per ben 2.5 megabasi di
Dna nel cromosoma X”. In particolare, è stato dimostrato che in topi distrofici ‘mdx’, Jazz previene
e contrasta la progressione della malattia. “Nel nostro studio, ora pubblicato sulla rivista
internazionale Human molecular genetics, dimostriamo che ‘Jazz’ è capace di riconoscere
specificamente il gene bersaglio dell’utrofina nel tessuto muscolare del topo malato, aumentandone
i livelli di espressione. “L’aumento dei livelli di utrofina mediato da Jazz è terapeutico nei topi
distrofici e contrasta efficacemente la perdita della funzione muscolare”, prosegue Elisabetta Mattei
dell’Inmm-Cnr. “Tale risultato rappresenta un importante e promettente strumento a disposizione
delle biotecnologie, che mirano a creare nuove strategie terapeutiche per il trattamento di malattie
genetiche e oncologiche”.
Considerando l’aspetto notevolmente innovativo della ricerca, in parte finanziata da Telethon e
dalla regione Lazio/Filas, il team Cnr ha firmato un accordo con la società israeliana Ilit-Bio
Ventures che consente al Cnr di mantenere la titolarità della proprietà intellettuale brevettata e alla
società israeliana di promuovere e commercializzare il know-how basato sull’impiego di tale
tecnologia. “Un risultato”, conclude Passananti, “che rappresenta un importante riconoscimento per
il nostro ente e tutta la ricerca italiana”.
Roma, 5 febbraio 2010
Ufficio Stampa Cnr
Anna Capasso
tel. 06.4993.2959
[email protected]
Capo Ufficio Stampa
Marco Ferrazzoli
tel. 06.4993.3383- 333.2796719
[email protected]
piazzale Aldo Moro 7 – 00185 Roma
La scheda:
Chi: Istituto di biologia e patologia molecolari (Ibpm) e Istituto di neurobiologia e medicina
molecolare (Inmm) del Cnr di Roma
Che cosa: brevettato gene artificiale sperimentato in topi distrofici
Per informazioni:
Claudio Passananti, Ibpm-Cnr, tel. 06/52662573, e-mail: [email protected]
Elisabetta Mattei, Inmm-Cnr, tel. 06/501703232, e-mail: [email protected]
Referenze: Di Certo MG, Corbi N, Strimpakos G, Onori A, Luvisetto S, Severini C, Guglielmotti
A, Batassa EM, Pisani C, Floridi A, Benassi B, Fanciulli M, Magrelli A, Mattei E, Passananti C. The
artificial gene Jazz, a transcriptional regulator of utrophin, corrects the dystrophic pathology in mdx mice. Hum Mol
Genet. 2009 Dec 16. [Epub ahead of print]
Ufficio Stampa Cnr
Anna Capasso
tel. 06.4993.2959
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Capo Ufficio Stampa
Marco Ferrazzoli
tel. 06.4993.3383- 333.2796719
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