ZCZC - Almanacco della Scienza

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AGA Nr 040
ATT --/V C P B Z U S M J K
SALUTE: importante scoperta dell'Istituto Cnr di MIlano
Identificato il gene dell'osteoporosi
Una malattia che colpisce in Italia una donna su tre e un
uomo su dodici
Roma (AGA) - L'osteoporosi colpisce prevalentemente gli
anziani; si ammala 1 donna su tre, ma non risparmia
nemmeno 1 uomo su 12, anche se spesso ignorano di aver
raggiunto questa nuova 'parita' dei sessi'. Nuove
prospettive si aprono pero' grazie ai ricercatori
dell'Istituto di tecnologie biomediche del Cnr di Milano
che, in collaborazione con le Universita' di Edimburgo e
l'Aquila, hanno identificato per la prima volta alcuni
marker genetici associati alla malattia che rende
fragilissime le ossa del corpo.
"Abbiamo preso in esame 1.077 donne in post menopausa spiega Paolo Vezzoni dell'Itb-Cnr - di cui abbiamo
analizzato il gene ClCN7, la cellula che riassorbe l'
osso e che quindi contribuisce alla sua
demineralizzazione responsabile dell'osteopetrosi".
L'equipe ha individuato alcune varianti genetiche di
questo gene presenti solamente in una parte della
popolazione, che ne alterano la funzione correlata con la
densita' ossea, classico indicatore dello stato di
mineralizzazione dell'osso "I nostri studi hanno
evidenziato che alcuni di questi polimorfismi erano piu'
frequenti nei malati, dimostrando quindi di essere in
parte responsabili della predisposizione alla malattia conclude Vezzoni, secondo il quale i risultati aprono la
strada a nuovi farmaci che modificano la funzione di
questo gene, da utilizzare prima che la patologia diventi
conclamata. Ma secondo il ricercatore l'osteoporosi non
e' solo una malattia multigenica ma anche ambientale, in
quanto, anche se si avessero tutti i geni difettosi ci si
potrebbe non ammalare modificando le abitudini di vita;
il fatto di poter individuare una propensione all'
osteoporosi potrebbe essere utile per stimolare a
modificare il proprio stile di vita a favore di dieta e
attivita' fisica. Si tratta di una patologia che provoca
non solo molta sofferenza, ma anche elevatissimi costi
sociali ( si parla di una spesa complessiva di decine di
milioni di euro l'anno), tanto che recentemente l'Unione
Europea l'ha catalogata tra le patologie da combattere
con priorita' assoluta. Negli Usa sono colpiti circa 8
milioni di donne e 2 milioni di uomini che a causa
dell'osteoporosi subiscono un milione e mezzo di fratture
ogni anno, mentre in Italia circa un terzo delle donne
sopra i 60 anni sono affette da questo disturbo.
Sabina Licci
VP/br
--20-01-06 17:06 NNNN
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