Attività accademica

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Dr Maria Paola Bigatti
Ricercatrice Universitaria
PhD
Attività accademica
Corsi tenuti
Primatologia - Corso di Laurea in Scienze Naturali
Genotissicologia umana- Laurea Specialistica
Evoluzione dei Primati Antropomorfi - Laurea Specialistica
Antropologia (Scuola Universitaria Interfacoltà in Scienze Motorie) dal 1999 al 2007
Segretaria del Consiglio di Corso di Studi in Scienze Naturali
Attività di ricerca
Principali campi di ricerca:
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Genotossicologia Umana
Evoluzione dei Primati non umani

Da più di 20 anni lavora, all’interno del Laboratorio di Citogenetica, nel campo della tossicologia
genetica, monitorando il danno cromosomico su linfociti umani mediante metodiche in vitro e in vivo. Uno
dei problemi principali degli studi di valutazione dei danni cromosomici in popolazioni umane era la
difficoltà di poter dimostrare un legame tra danno cromosomico nei linfociti circolanti e rischio di cancro.
La partecipazione a due importanti progetti collaborativi (MEDB-Molecular Epidemiology Data Bankcoordinato dal Dr S. Bonassi dall’Istituto per la Ricerca sul Cancro di Genova, nato nel 1991) e il progetto
internazionale HUMN (Human Micronucleous Project-coordinato da Dr M. Fenech – CSIRO Human
Nutrition, Adelaide, nato nel 1997, ci ha permesso di contribuire a chiarire questo aspetto centrale, in
quanto si è riusciti ad evidenziare una relazione tra la frequenza di aberrazioni cromosomiche e,
recentemente di micronuclei, in linfociti di soggetti sani e rischio di incidenza di cancro. Questi test
citogenetici sono stati pertanto convalidati come marcatori biologici precoci per il rischio di cancro, in
quanto sembrano riflettere sia effetti biologici precoci di cancerogeni genotossici, sia una suscettibilità
individuale al cancro.
Si cerca attualmente di approfondire l’aspetto legato alla variabilità genetica e alla suscettibilità individuale
conducendo, in collaborazione con il Laboratorio di Genetica, ricerche sulla frequenza dei polimorfismi di
geni coinvolti nel metabolismo degli xenobiotici.

Nel campo degli studi sui Primati non umani ha condotto ricerche sulla caratterizzazione
citogenetica e sull’analisi di polimorfismi cromosomici, con particolare riguardo alle zone nucleolo
organizzatrici (NOR), in alcune specie di Primati e collaborato a ricerche di sistematica molecolare.
Recentemente si occupa del riordino di collezioni primatologiche a dello studio osteologico di alcuni
campioni museali.
E’ impegnata nel campo della divulgazione delle conoscenze sui Primati non umani e delle problematiche
relative al loro benessere in cattività, collaborando a tal fine con Giardini Zoologici e Centri faunistici.
E’ stata (2000-2007) membro del Direttivo e Segretaria/Tesoriere dell’Associazione Primatologica
Italiana.
Dr Maria Paola Bigatti
University Researcher
PhD
Academic activity
Courses being taught
Primatology (Degree Course in Natural Sciences)
Human genetic toxicology (Specialist Degree Course)
Evolution of Apes (Specialist Degree Course)
Secretary of Degree Course In Natural Sciences
Scientific activity
Principal research field
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
Human genetic toxicology
Non human Primates evolutionary biology

I have been working, for more than 20 years, within the Human Cytogenetic Laboratory, in the field
of genetic toxicology, monitoring the chromosome damage, induced by chemical and/or physical agents, on
human lymphocytes, both through in vivo and in vitro techniques. The main problem in this type of studies,
was the difficulty to establish a reliable evidence on the relationship between chromosome damage in
peripheral blood lymphocytes and cancer risk. The participation in two major collaborative projects (MEDBMolecular Epidemiology Data Bank-coordinated by Dr S. Bonassi, Istituto per la Ricerca sul Cancro,
Genova, established in 1991) and HUMN (Human Micronucleous Project) international project coordinated
by Dr M. Fenech-CSIRO Human Nutrition, Adelaide, established in 1997, contributed to explain this main
topic. These studies, in fact, showed the existence of an association between the frequency of chromosome
aberrations and, more recently, of micronuclei, in peripheral lymphocytes of healthy subjects and cancer risk.
These results provide preliminary evidence that CA and MN frequencies are a predictive biomarker of cancer
risk, reflecting either early biological effects of genotoxic carcinogens or individual cancer susceptibility.
Her current research focus is on the field of genetic variability and individual susceptibility with researches
on genetic polymorphisms in human populations, in collaboration with the Genetic Laboratory of
Department.

In the area of non human Primates evolutionary biology, dr. Bigatti carried out researches on
cytogenetic characterization of some primate species, with particular emphasis to the phenomenon of
nucleolar organizing region (NOR) and collaborated to molecular systematic researches.
Recently she attends to the rearrangement of the primate collections and to the osteological study of some
museum samples.
Actually she is interested in the divulgation of the knowledge on non human primates and to the problems of
their welfare in captivity, cooperating with Zoological Gardens and faunal Centres.
Until 2007 she was in the directory board and secretary/treasurer of the Italian Primatological Association.
Dr Bigatti
Alcune Pubblicazioni
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Bonassi S., Znaor A., Ceppi C., Lando L., Chang W.P. , Holland N., Kirsch-Volders M.,
Zeiger E., Ban S.,
Barale R., Bigatti M.P., Bolognesi C., Cebulska-Wasilewska A., Fabianova E., Fucic A., Hagmar L., Joksic G.,
Martelli A., Migliore L., Mirkova E., Scarfi M.R., Zijno A., Norppa H., Fenech M. (2007). An increased
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Zizzo M., Bigatti M.P. (2006) Investigation into the management of sequestered /confiscated Primates in Italy.
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Fenech M., Bonassi S., Turner J, Lando C, Ceppi M, Wushou P, Holland N, Kirsch-Volder M, Zeiger E, Bigatti M
P, Bolognesi C., Cao J., DeLuca G., Di Giorgio M., Ferguson L., Fucic A., Lima O.G., Hadjidekova V., Hrelia P.,
Jaworska A., Joksic G., Krishnaja A., Lee T., Martelli A., McKay M., Migliore L., Mirkova E., MullerW., Odagiri
Y., Orsiere T., Scarfì M.R., Silva M.J., Sofuni T., Suralles J., Trenta G., Vorobtsova I., Vral A., Zijno A. (2003).
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2002 p 306
Bonassi S., Fenech M., Lando C, Yi-ping L., Ceppi M., Wushou P.C., Holland N., Kirsh-Volders M., Zeiger E.,
Ban S. Barale R., Bigatti M.P., Bolognesi C., Cao J., Di Giorgio M., Ferguson L., Fucic A., Lima O.G., Hrelia P.,
Krishnaja A., Lee T., Migliore L., Mikhalevich L., Mirkova E., Mosesso P., MullerW., Odagiri Y., Scarfì M.R.,
Szabova E., Vorobtsova I., Vral A., Zijno A. (2001). Human micronucleous project: International data base
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