Asteroidi meteoroidi e comete

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CAPITOLO 3
Asteroidi meteoroidi e comete.
Intorno al sole ruotano innumerevoli altri corpi:
 Asteroidi corpi formati dallo stesso materiale da cui si è formato il sistema solare e hanno conservato la
loro composizione originale. Essi sono localizzati tra le orbite di Marte e Giove e formano la fascia degli
asteroidi, larga 2 U.A.; ma non solo: alcuni gruppi hanno orbite che si avvicinano a quelle della terra o
addirittura la intersecano. Essi hanno origine planetesimale cioè per graduale aggregazione di corpi minori
come nella formazione dei pianeti, ma tale aggregazione è stata interrotta da qualche meccanismo non ancora
chiaro legato a perturbazioni della massa di Giove. Essi sono imparentati anche con le comete perché alcuni
con l’orbita estesa oltre Urano si sono comportati come le comete avvicinandosi al Sole
 Meteoroide: corpi la cui orbita interseca quelle terrestre e cadono sul nostro pianeta consumandosi
nell’atmosfera (meteore) o arrivando fino al suolo (meteoriti). Essi sono frammenti di materiale troppo
piccoli per essere chiamati asteroidi in orbita intorno al Sole. Mentre meteore isolate si osservano tutto l’anno
a intervalli regolari compaiono sciami di meteore che si presentano quando la terra attraversa il pulviscolo
disseminato da una cometa lungo la sua orbita. Esistono anche delle micro meteoriti. Le meteoriti maggiori
raggiungono la superficie con impatti violentissimi. Nell’urto producono nel suolo una cavità semisferica
detta cratere da impatto, La maggiori parte di esse provengono dalla fascia degli asteroidi dove violente
collisioni scagliano numerosi frammenti in tutte le traiettorie. Esse si dividono in 3 tipi: lititi simili a rocce;
sideriti fatte da ferro e nichel; sideroliti, miscuglio tra le prime due. Alle lititi appartengono le condriti
contenenti tipiche sferette di aspetto vetroso, chiamate condrule e derivate dal rapido raffreddamento di gocce
fuse della polvere. Le condriti non mostrano tracce di trasformazioni e sono fatte di materiale originario di
sistema solare. Altri tipi di lititi sono simili a certe rocce magmatiche terrestri. Le sideriti sono frammenti di
nucleo metallico si asteroidi.
 Comete: sono fatte da gas e vapori congelati misti a piccoli frammenti di rocce e metalli. Si muovono
lungo orbite molto allungate, che arrivano ben oltre Plutone. Quando si avvicinano al Sole le radiazioni fanno
sublimare i gas congelati e si forma un alone rarefatto e luminoso chiamato chioma e una coda, un velo
brillante che si allunga per milioni di chilometri in senso opposto alla direzione del sole. Ad ogni passaggio
vicino al sole perdono una parte di massa, perdono luminosità fino ad estinguersi. L’astronomo Oort ha
ipotizzato che tali corpi siano distribuiti nello spazio a formare una specie di alone sferico intorno al Sole e ai
pianeti. La nube di Oort e la sua parte più interna è detta fascia di Kuiper.I nuclei ghiacciati si muovono
lentamente su orbite lontanissime dal Sole; il passaggio ravvicinato di una stella provoca delle perturbazioni e
li fa deviare. Le comete possono entrare in collisione con un altro pianeta ed è per tale che che la Terra
all’inizio della sua evoluzione ha ricevuto gran parte delle sue riserve di acque superficiali.
© Federico Ferranti S.T.A.
www.quintof.com
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