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ISTITUTO NAZIONALE DI ASTROFISICA
NATIONAL INSTITUTE FOR ASTROPHYSICS
Il Passaggio di Venere: www.passaggiodivenere.it
Fact sheet 6: il passaggio quale metodo per la ricerca di pianeti
extrasolari
Il Passaggio di Venere offre l'opportunità di illustrare in che modo questi eventi consentano
la scoperta di pianeti in orbita intorno ad altre stelle. Il metodo più ovvio sarebbe ottenere
direttamente un'immagine del pianeta, in modo da vederne i colori e dedurne le
caratteristiche dell'atmosfera e della superficie. Sfortunatamente per ora questo è un metodo
inattuabile in quanto le stelle sono un miliardo di volte più brillanti dei pianeti e nascondono
la luce riflessa da questi ultimi. Poiché tecniche di osservazione diretta non saranno
disponibili prima del 2007 circa e gli strumenti che consentiranno le osservazioni adeguate
sono ancora in fase di elaborazione, è dunque opportuno iniziare le ricerche con metodi
indiretti. Uno di questi metodi è appunto basato sul passaggio del pianeta davanti alla sua
stella, durante il quale può lievemente e temporaneamente oscurarla. Mentre nel caso di
Venere si vede un'immagine del pianeta sul disco solare, nel caso di un pianeta extrasolare
la stella si vede come un puntino, e tutto quello che si può osservare è una diminuzione
appena percettibile nell'intensità della stella durante il passaggio (Fig.1).
Fig.1: Quando un pianeta passa davanti alla propria stella, la luminosità di quest’ultima appare
diminuire (stella e pianeta sono stati rappresentati come due dischetti per meglio illustrare il fenomeno)
La relativa diminuzione di luminosità è proporzionale all'area superficiale del pianeta. Questa
diminuzione di luminosità è dell'1% per un pianeta gigante come Giove e dello 0,01% per un
pianeta delle dimensioni della Terra. La difficoltà di questo metodo è data dal riuscire ad
eseguire misure di variazioni così piccole, oltre alla bassa probabilità geometrica che l'orbita
del pianeta sia correttamente orientata per produrre un passaggio.
Per ulteriori approfondimenti:
http://www.pd.astro.it/othersites/venere/ESO/SchedeInformative.htm#a
Viale del Parco Mellini, 84 I-00136 Roma, Italia
www.inaf.it / [email protected]
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