LIPIDI
Tutti i lipidi sono costituiti da C, H e O (carbonio, idrogeno e ossigeno), anche se rispetto ai
carboidrati l'ossigeno è presente in quantità minore.
I lipidi non sono solubili in acqua.
I principali lipidi sono i trigliceridi e sono costituiti da una molecola di glicerina e 3 molecole di
acidi grassi
la glicerina:
un acido grasso:
Gli acidi grassi hanno una testa contenente un gruppo acido (-COOH) idrofilo (= che ha affinità per
l'acqua) e una coda costituita da una lunga catena di carbonio e idrogeno, idrofoba (= che non ha
affinità per l'acqua)
e possono essere schematizzati così:
in acqua le teste degli acidi grassi sono rivolte verso l'acqua, le code sono rivolte verso le altre code,
e formano delle micelle.
micella
una molecola di trigliceride:
Il legame fra acidi grassi e glicerina è un legame estere e, formandosi, viene perduta una molecola
d'acqua. Le molecole di trigliceridi sono completamente idrofobe.
I trigliceridi sono la principale riserva di energia dei vegetali e degli animali.
Gli oli sono allo stato liquido e sono ricavati dai semi di alcune piante (girasole, mais, arachidi); il
più pregiato, però, è l'olio di oliva, ricavato dalla spremitura del frutto dell'ulivo.
I grassi sono allo stato solido e sono di origine animale. Possono provenire dal tessuto adiposo, che
è costituito da cellule colmate di trigliceridi, come lo strutto e il lardo. Il burro, invece, è ricavato
dalla separazione dei grassi contenuti nel latte vaccino.
(Il latte è il prodotto della secrezione delle ghiandole mammarie delle femmine dei mammiferi,
prodotto per nutrire i piccoli; viene poi sfruttata la produzione di latte delle vacche per
l'alimentazione umana: se ne ricavano anche la panna, i formaggi e, appunto, il burro)
I fosfoamminolipidi sono lipidi che entrano nella costituzione delle membrane delle cellule e sono
formati da:
- 2 molecole di acidi grassi
- 1 molecola di glicerina
- 1 molecola di acido fosforico
- 1 molecola complessa contenete azoto.
La testa dei fosfolipidi (la parte della molecola che contiene acido fosforico e la molecola azotata) è
idrofila, mentre le due code sono idrofobe. La molecola di un fosfoamminolipide può essere
schematizzata così:
Appartengono ai lipidi anche il colesterolo e i suoi derivati (gli steroidi), le cere, ed altre molecole
simili con la caratteristica comune di essere idrofobe.
Il colesterolo è componente strutturale delle membrane delle cellule e il precursore degli ormoni
steroidei e della vitamina D.
la molecola di colesterolo
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