LE UNITA' DI MISURA DELLA DISTANZA IN ASTRONOMIA.
Lo spazio (guarda un po') è un posto piuttosto spazioso, e per noi poveri vertebrati terrestri, che
impieghiamo ore o addirittura giorni per spostarsi di qualche chilometro sulla superficie del nostro pianeta, è
davvero difficile rendersi conto di quanto sia vasto l'universo. Se almeno fossimo uccelli potremmo volare
veloci per centinaia di chilometri, come la sterna artica, invece noi sapiens siamo tra i mammiferi più lenti.
Tanto per avere un'idea un Homo sapiens che cammina di buon passo percorre circa 5 chilometri in un ora,
a questa velocità si impiegano poco più di 330 giorni per percorrere tutto l'equatore terrestre (ammettendo di
poterlo fare senza mai fermarsi). Per arrivare sulla luna, alla velocità di 5 km/h impiegheremmo 3203 giorni,
cioè un po' più di otto anni e mezzo
Il Lockheed SR-71 Blackbird, uno degli aerei più veloci al mondo. E' riuscito a toccare la velocità di 3.529
km/h.
Bene, ammettendo di poter volare nello spazio con questo aereo (il che è impossibile), impiegheremmo circa
108 ore (poco più di quattro giorni e mezzo) per arrivare sulla luna.
Ma se volessimo spingerci un po' più lontano?
Un viaggio dalla Terra al Sole durerebbe 1.766 giorni, quasi cinque anni!
Se invece ci venisse lo sghiribizzo di andare fino al pianeta Nettuno, impiegheremmo, volando a più di 3500
km/h, circa 140 anni!
Per arrivare ai margini della Nube di Oort, ai confini del sistema solare, da dove provengono le comete, il
nostro aereo supersonico impiegherebbe più di 480.000 anni!
Per arrivare a Proxima Centauri, la stella in assoluto più vicina alla Terra si impegherebbero, secolo più
secolo meno, 1.292.000 anni. Per attraversare la nostra galassia da un capo all'altro ci vorrebbero un po' più
di 30 miliardi di anni (esattamente 30.620.020.821), e considerate che una volta usciti dalla nostra galassia
ci saremmo appena affacciati sulla vastità dell'universo. Sono cifre davvero astronomiche!
Come avrete già capito, il metro e il kilometro, non sono unità di misura comode da usare in astronomia. Al
loro posto se ne usano altre e in particolare, l'unita astronomica, l'anno luce e il parsec.
UNITA' ASTRONOMICA
Simbolo ua.
Una unità astronomica è pari alla distanza media tra la Terra e il Sole.
Tale distanza, è pari a poco più di 149 milioni di kilometri (esattamente 149.597.870,700 km).
L'unità astronomica si usa per misurare la distanza di corpi che si trovino all'interno del sistema solare o
nelle sue immediate vicinanze. Ad esempio Mercurio, il paineta più vicino al Sole ne dista 0,387 ua, Nettuno,
il pianeta più lontano dal Sole si trova a 30.06 ua. Proxima Centauri (la stella più vicina) si trova a circa
167.000 ua.
ANNO LUCE
Poiché la luce si muove alla velocità di 299.792,458 km/s, in un anno percorre 9.461 miliardi di chilometri
(9,461 x 1015m), che corrispondono appunto ad un anno luce.
La nostra galassia ha un diametro di circa 100.000 anni luce, la galassia più vicina (Andromeda) si trova a
2,5 milioni di anni luce.
L'anno luce (simbolo al) è un'unità di misura della lunghezza, definita come la distanza percorsa dalla
radiazione elettromagnetica (luce) nel vuoto nell'intervallo di un anno. Esso è comunemente utilizzato in
astronomia per esprimere le distanze con (e fra) oggetti celesti posti al di fuori del Sistema Solare, cioè per
distanze su scala galattica.
PARSEC
Il parsec (simbolo pc) è una misura che corrisponde a circa 3,26 anni luce. Si usa per misurare grandi
distanze. Il suo nome deriva dall'acronimo di parallasse di un secondo d'arco, e per capire cosa si intende
bisogna considerare questa cosa:
Nell'arco di un anno la Terra si sposta ruotando intorno al sole. In dicembre ad esempio si trova a quasi
300 milioni di kilometri di distanza rispetto alla posizione in cui si trovava in giugno. Questo fa si che se si
osserva una stella vediamo la sua posizione apparente cambiare (la stella in realtà non si sposta, ciò che
si sposta è il nostro punto di vista). Nell'arco di un anno la sua posizione sembra variare di un certo angolo,
la metà di quest'angolo è l'angolo di parallasse.
L'angolo di parallasse di una stella sarà tanto più piccolo quanto la stella è lontana. Un qualsiasi corpo
celeste il cui angolo di parallasse corrisponde a un secondo d'arco si trova esattamente alla distanza di un
parsec.
Quindi un parsec si può definire come la distanza a cui deve trovarsi un corpo celeste per avere un angolo
di parallasse di un secondo d’arco.
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