Che cosa: Studio delle basi neurobiologiche dell`ansia pubblicato

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Ansia, una questione di sesso… e geni
Che le donne siano per natura più ansiose non è solo un preconcetto culturale: la
dimostrazione scientifica arriva dall’Isn-Cnr di Catanzaro, in collaborazione con l’Irccs
Fondazione Santa Lucia di Roma. Alla base di questa predisposizione sembrerebbe esserci
una variante del gene 5-Httlpr implicato nella regolazione della serotonina. La ricerca è
stata pubblicata su Social Cognitive and Affective Neuroscience
L’ansia è una normale emozione, che tutti gli esseri umani provano, e ha la funzione
fondamentale di segnalare situazioni pericolose o spiacevoli, mediante le modificazioni
fisiologiche prodotte dall’adrenalina che entra in circolo nel sangue. Entro certi livelli,
dunque, l’ansia è necessaria in quanto ci consente di affrontare situazioni temute e stressanti.
Se però supera certi limiti, può diventare anche la base per lo sviluppo di disturbi quali
attacchi di panico e fobie. Negli ultimi anni le moderne neuroscienze hanno dimostrato che
esiste una certa predisposizione nell’essere ansiosi: in particolare, una variante del gene 5Httlpr, che regola l’espressione della serotonina, causa al soggetto portatore un aumento della
quantità di questo neurotrasmettitore, capace di modulare i comportamenti emotivi.
I ricercatori dell’Istituto di scienze neurologiche del Consiglio nazionale delle ricerche (IsnCnr) di Catanzaro, coadiuvati da Gianfranco Spalletta dell’Irccs Fondazione Santa Lucia di
Roma, hanno realizzato una ricerca sull’anatomia cerebrale di centinaia di soggetti sani
dimostrando come l’effetto di questa variante genetica a livello cerebrale sia molto
influenzata dal sesso: le donne hanno una diversa regolazione e livelli di serotonina maggiori
rispetto agli uomini. Lo studio è stato condotto utilizzando le più avanzate metodiche di
neuroimaging ed è stato pubblicato sulla rivista Social Cognitive and Affective Neuroscience.
“L’obiettivo di questa ricerca era scoprire l’esatta interazione tra predisposizione genetica e
sesso e studiare più a fondo le basi neurobiologiche dell’ansia ma soprattutto se esiste un
biomarcatore cerebrale implicato nella patologia affettiva”, afferma Antonio Cerasa,
ricercatore dell’Isn-Cnr di Catanzaro. “Quello che abbiamo scoperto è che le donne portatrici
della variante genetica che conferisce una dis-regolazione della serotonina sono più ansiose
degli uomini e questa predisposizione si manifesta, a livello neurobiologico, con un’alterata
anatomia di una regione chiave nella regolazione dell’emozione: l’amigdala”.
Il ruolo di questa piccola regione cerebrale è già ben noto in ambito clinico: “Pazienti affette
da disturbi psichiatrici con base ansiosa (bulimia nervosa, disturbi antisociali), sono
caratterizzate da alterazioni a livello anatomico e funzionale di quest’area”, conclude il
ricercatore. “Grazie ai risultati di questo studio è possibile immaginare che un giorno, non
molto lontano, con un semplice esame del sangue e una risonanza magnetica, sarà possibile
individuare le persone che possono avere una più marcata vulnerabilità allo sviluppo di
comportamenti patologici”.
Capo Ufficio Stampa
Marco Ferrazzoli
tel. 06/49933383, 333/2796719
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Video
https://filesender.garr.it/?vid=37c25f32-ef0e-5189-f369-00007990152f
Roma, 13 novembre 2013
La scheda
Chi: Laboratorio di neuroimmagini dell’Istituto di scienze neurologiche del Cnr di Catanzaro
in collaborazione con Irccs Santa Lucia, Roma
Che cosa: Studio delle basi neurobiologiche dell’ansia pubblicato su
SocialCognitive and Affective Neuroscience '5-HTTLPR, anxiet y and gender
interaction moderates right am ygdala volume in healthy subjects '.
Cerasa A, Quattrone A, Piras F, Mangone G, Magariello A, Fagioli S, Girardi P, Muglia M,
Caltagirone C, Spalletta G.
Per informazioni: Antonio Cerasa, Unità di ricerca neuroimmagini Isn-Cnr, Germaneto (Cz),
tel. 0961/3695904, e-mail: [email protected]
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