L’ORTICA
DESCRIZIONE: pianta a fusto retto può raggiungere un’ altezza di 150cm. Sia i fusti, a sezione quadrata, sia
le foglie , picciolate, cuoriformi alla base, ma con l'apice acuto, e margini dentellati finemente incisi,
sono ricoperti da peli urticanti: aghi cavi collegati a sacchi colmi di una sostanza chimica irritante. I fiori
sono verdi, dioici, disposti in piccoli grappoli ramificati
LOCALIZZAZIONE: tipica dei luoghi temperati ove è presente nel terreno molto materiale organico in
decomposizione, cresce fino ai 2400 m di quota.
UTILIZZO: viene utilizzata contro l'anemia, come tonico, contro i reumatismi, per il benessere della pelle
e dei capelli. Per gli infusi e decotti si impiegano sia le foglie fresche che il rizoma e le radici fatti essicare.
L'ortica e' preziosa anche per l'alimentazione. Le sue sommità fresche, raccolte prima della fioritura, si
cucinano come spinaci e si mettono nelle minestre. Lessate qualche ora dopo la raccolta, possono essere
servite anche in insalata. Danno poi un sapore particolare alla frittata, nella quale vanno messe finemente
tagliate.
ETIMOLOGIA: il nome deriva dal latino urere, ossia bruciare.
CURIOSITÀ: secondo una leggenda l’ortica è così “urticante“ per proteggere dalle intemperie e dagli
animali le uova delle farfalle finché non si schiudano in primavera, ricevendo in cambio la loro
compagnia. Si dice che i soldati romani in inverno si percuotessero con l’ortica per combattere il freddo,
infatti l’ urticazione causa un effetto riscaldante. La specie Urtica Urgentissima di Giava può produrre
un’infiammazione dolorosa che dura molte settimane. In un quadro di Albrecht Dürer, famoso pittore e
incisore tedesco della fine del Quattrocento, è rappresentato un angelo che offre al Creatore niente
meno che un'ortica.
L’ORTIE
DESCRIPTION: c’est une plante à tige droite qui peut atteindre le mètre cinquante. La tige, de section
carrée, comme les feuilles pétiolées, à forme de cœur à la base et pointues au sommet, dentées sont
recouvertes de poils urticants dont les pointes, petites aiguilles creuses renferment une substance
chimique irritante. Les fleurs sont vertes , dioïques et disposées en petits bouquets ramifiés.
LOCALISATION: typique des lieux tempérés sur des terrains riches en matériel organique en
décomposition, elle pousse jusqu’à 2400m d’altitude.
UTILISATION: elle est utilisée contre l’anémie comme tonique, contre les rhumatismes et pour le bien être
de la peau et des cheveux. Pour les infusions et les décoctions on utilise aussi bien les feuilles fraîches que
le rhyzome et les racines séchés. L’ortie est aussi précieuse pour l’alimentation. Ses sommités fraîches
cueillies avant la floraison se cuisinent comme des épinards et s’utilisent dans les soupes. Cuites quelques
heures après la cueillette, elles peuvent être servies en salade. Elles donnent une saveur particulière à
l’omelette dans laquelle elles sont mises finement coupées.
ETYMOLOGIE: le nom dérive du latin « urere » c'est-à-dire brûler.
CURIOSITE: selon une légende l’ortie est urticante pour protéger des intempéries et des animaux les œufs
des papillons jusqu’à ce qu’ils éclosent au printemps et lui donnent leur compagnie. On dit que les
soldats romains, en hiver, se flagellaient avec de l’ortie pour combattre le froid car les piqûres provoquent
un effet de réchauffement. L’espèce « Urtica Urgentissima » de Java peut produire une inflammation
douloureuse qui dure de nombreuses semaines. Dans un tableau de Albrecht Dürer, célèbre peintre et
graveur allemand de la fin du XVème siècle, est représenté un ange qui offre au Créateur rien de moins
qu’une ortie.
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